Ellen ter Haar boekt succes met haar B&B De Blokhut

‘Het zijn de kleine dingen die het ‘m doen. En voor mij is het maar een kleine moeite’

Het is het best bewaarde geheim van Dedemsvaart en het bevindt zich aan de Hoofdvaart. Met ingang aan de Peterswijk. Verscholen. Een authentiek houten huis waar, vanaf het moment dat corona de wereld in z’n greep houdt, menigeen al een aantal nachtjes heeft mogen vertoeven. Gebombardeerd tot De Blokhut. Sinds een klein jaartje de nieuwe bed & breakfast van de 34-jarige eigenaresse Ellen ter Haar. Nog elke dag is ze verwonderd over het succes, dat ze er in korte tijd mee heeft geboekt.

Een welkome aanvulling op het aanbod van Dedemsvaart en erg verrassend. En eigenlijk is dat het voor Ellen zelf ook. ‘Ik had ruim een jaar geleden niet kunnen bedenken dat ik hier zou staan en mijn eigen B&B zou runnen’, lacht ze, terwijl ze een korte rondleiding geeft in de door hout omgeven gezellige ruimte.

Midden in de crisis kocht ze samen met haar vriend Erik het huis aan de Hoofdvaart. ‘Ik woonde destijds zelf aan de Markt en had daar ook mijn nagelstudio Elle ô Nora. Toen ik deze ruimte zag, wist ik dat het dé ideale plek was. Een salon apart van huis, maar wel binnen handbereik. De vorige bewoner gebruikte het in het begin als een soort barretje. Om te chillen.’

Vol ideeën en plannen
Maar toen het coronavirus na de zomer opnieuw ons land teisterde, de salon dicht moest en haar werk in de horeca opnieuw werd teruggeschroefd, besloot Ellen niet achterover te leunen. ‘Dat is niets voor mij. Ik zit altijd vol ideeën en plannen en kan moeilijk niets doen. Ooit heb ik eens geroepen, dat ik als ik later groot zou zijn een B &B wilde beginnen. Ik vind het contact met gasten gewoon ontzettend leuk. Daarom heb ik ook zo lang in de horeca gewerkt.’

Met de ruimte naast de salon voor handen, compleet met keuken en sanitaire voorzieningen, stond het nieuwe plan al snel in de steigers. ‘Wat had ik te verliezen. Ik hoefde het alleen nog maar in te richten. Ik heb een keer van die leuke lockerkastjes uit een zwembad op de kop getikt. Waar nog guldens in moeten. Okergeel. Heel warm. Ze staan hier super. De kleur heb ik doorgetrokken in het huis en ook op de flyer. We hebben er een palletkachel in gemaakt en de inventaris uitgebreid met een oude platenspeler, verschillende soorten kletspotten en tijdschriften. Om het extra gezellig te maken.’

Huis van hout
Voordat Ellen zich aanmeldde bij Airbnb, moest er nog een naam worden verzonnen, maar ook dat was niet heel moeilijk. ‘Iedereen noemde het al De Blokhut, dus de naam was eigenlijk al geboren. Niet gek natuurlijk als je bedenkt dat het hele huis van hout is gemaakt.’

De eerste reservering kwam voor de Dedemsvaartse heel onverwacht en was een heugelijk moment. ‘We hebben voor de gelegenheid een flesje champagne opengetrokken’, weet ze nog. ‘Ik had helemaal niet verwacht dat mensen ons al zo snel wisten te vinden. Maar ja, het was in een tijd waarin heel Nederland wandelde en fietste en er veel beperkingen waren in hotels. Een bed & breakfast was dan ook een ideale oplossing voor mensen, die er toch even uit wilden. En de ligging is ideaal. Je kunt hier alle kanten op. Richting Zuidwolde en Echten, Hardenberg en Ommen, naar het Reestdal en natuurlijk naar ons eigen mooie dorp.’

Elkaar versterken
Ellen wijst in het privéverblijf naar een aantal schappen tegenover de lockers. Daar liggen kleurrijke flyers van alles wat er in de omgeving te doen is. ‘In Dedemsvaart zelf hebben we ook genoeg te bieden. Met The Fellowship of Acoustics hebben we Europa’s grootste gitaarwinkel in de aanbieding, we hebben de Tuinen, de Gashouder, de bierbrouwerij, gezellige horeca, leuke winkels, eigenlijk van alles wat’, somt ze op. ‘Wie bij ons logeert en bij de Kalkwieke een borrelplankje neemt, krijgt van ons een gratis drankje. Ik vind het belangrijk dat we elkaar op die manier kunnen versterken. Ik wil dat de komende tijd nog verder gaan uitbreiden’, zegt ze enthousiast.

Gastvrij
Ze maakt het haar gasten graag naar de zin. Met een bosje muntthee uit de achtertuin of met vogelvoer om de vogeltjes vanuit het slaapkamerraam te kunnen aanschouwen. Ook vraagt ze altijd of er sprake is van een speciale gelegenheid en zorgt dan voor een flesje wijn of een kaartje. ‘Het zijn de kleine dingen die ‘t ‘m doen. En voor mij is het maar een kleine moeite. Ik ben ooit op vakantie in Thailand geweest. Mensen zijn daar, met het weinige dat ze hebben, zo vriendelijk, behulpzaam en gastvrij. Heel ongedwongen. Echt een voorbeeld. Ik kijk daarom altijd wat ik zelf fijn zou vinden en benader op die manier mijn gasten.’

Platenspeler
Bezoekers van De Blokhut komen overal en nergens vandaan. De ervaring leert, dat ze het liefst zelf op ontdekkingstocht gaan in de omgeving. ‘Wel vragen ze bijvoorbeeld waar je lekker kunt eten en op Instagram post ik regelmatig leuke wandel- of fietsroutes, waar mensen nieuwsgierig naar worden. Maar ook onze palletkachel en de platenspeler zijn erg in trek. Lekker plaatjes draaien in een authentiek huis van hout. Ook daar komen mensen op af. Bijzonder hè?’

Zelf is Ellen ook muziekliefhebster. ‘In de lockerkastjes zit mijn hele verzameling muziek. Wel achter slot en grendel’, lacht ze. ‘Ik hou erg van rockmuziek en blues. Vroeger bij ‘Appie’ (Ab van Dijk, red.) in de winkel zat ik altijd met de koptelefoon op en kon ik niet wachten totdat er weer een nieuw album uitkwam.’

‘Heel gaaf dat ik nu fulltime voor mezelf kan beginnen’

Ellen gaat zich de komende tijd helemaal richten op De Blokhut en op haar ‘groene’ salon, waar ze veelal gebruik maakt van duurzame en milieuvriendelijke producten. ‘Het is allemaal in een stroomversnelling gekomen. Tijdens de lockdown had ik voor mijn gevoel zeeën van tijd over en heb ik veel tijd en energie gestoken in social media, online trainingen en workshops en ben ik lid geworden van de plastic soup foundation. Dankzij al die inspanningen heb ik mezelf zichtbaar op de kaart gezet en is mijn klantenbereik veel groter geworden. In combinatie met de B&B gaat het nu zo goed, dat ik mijn baan moet opzeggen. Jammer natuurlijk, maar tegelijkertijd ook heel gaaf, dat ik nu fulltime voor mezelf kan beginnen.’

Ben je nieuwsgierig naar De Blokhut, kijk dan op de facebookpagina
of op Airbnb.nl.
Voor de nagelstudio van Ellen ter Haar surf je naar de facebookpagina van Elle ô Nora.

Kijk ook op werken, wonen en doen INDedemsvaart.

 

Vind je dit leuk?

Deel dan dit verhaal op social media en laat ook anderen kennis maken met INDedemsvaart.

Share on facebook
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on print
Share on email

Bekijk ook in Dedemsvaart