Burgemeester Offinga streeft naar kernen met ziel

‘Hoe gaan we van Dedemsvaart een parel maken’

In zijn nieuwjaarstoespraak riep de nieuwe burgemeester Maarten Offinga de inwoners van de gemeente Hardenberg online op om met nieuwe initiatieven te komen en te vertrouwen op de kracht van de samenleving. In Dedemsvaart hebben we de daarin de eerste stappen gezet. Door de krachten te bundelen om het dorp beter op de kaart te zetten.

Op een vroege zonnige woensdagochtend, na een verfrissende duik in zwembad De Slag, vertelt de sportieve burgemeester over zijn indrukken van het eerste halfjaar in zijn huidige ambt.

In het leggen van de eerste contacten waren de beperkingen nauwelijks een belemmering voor de kersverse burgervader. Sterker nog, hij benutte nieuwe kansen. ‘Ik besloot op een gegeven moment tijdens mijn afspraken te gaan wandelen. Zo heb ik de afgelopen tijd tijdens een wandeling in de buitenlucht toch heel wat serieuze onderwerpen kunnen bespreken met verschillende mensen uit de samenleving, in een hele ongedwongen sfeer, waardoor er veel meer persoonlijk contact ontstaat. Heel interessant. Zo heb ik ook Dedemsvaart leren kennen. Wandelend. Collega-burgemeesters vonden het zo’n goed idee, dat ze ook hebben besloten de wandelschoenen aan te trekken. Dat moeten we er echt inhouden, ook na corona’, meent Offinga.

Het leven vieren

‘Vitaliteit is bovendien een belangrijk thema. Zeker ook in deze tijd. De vitaliteit van je gemeente ben je zelf’, is zijn overtuiging. Hij pleit voor een vitale samenleving, waarin iedereen zijn plek heeft, meedoet en -telt. ‘Daar kun je zelf een hoop aan doen. Allereerst door vol te houden, het leven te vieren, in beweging te blijven, maar zeker ook door oog te hebben voor elkaar. Ik ben trots op het noaberschap in onze gemeente. Het zit in ons DNA om elkaar te bemoedigen, juist in moeilijke tijden. Dat moeten we vasthouden. De kunst is om met die kracht, maar zeker ook de signalerende functie die we met elkaar hebben de samenleving vitaal te houden.’

Het is volgens Offinga juist die veerkracht die zorgt voor nieuwe creativiteit. ‘En dat’, schetst de burgemeester, ‘is zo belangrijk voor de manier waarop je tegen bepaalde vraagstukken aankijkt. Kijk naar de jeugd. De rek is dan misschien uit de veer, maar de jeugd laat zien dat corona hen er niet onder krijgt. Ik vind het bewonderenswaardig zoals het merendeel met de omstandigheden omgaat. Natuurlijk laat corona diepe sporen na, ontstaan er letterlijk en figuurlijk littekens, maar desondanks slaat het grote gros zich er moedig doorheen. De horeca is nog zo’n voorbeeld. Hun flexibiliteit en beweeglijkheid, dat is wat we met elkaar nodig hebben om de gevolgen van het virus het hoofd te bieden.’

Dynamiek

De burgemeester hecht groot belang aan de 29 kernen van de gemeente Hardenberg en daarmee zeker ook aan Dedemsvaart. ‘Er zit veel dynamiek en energie in het dorp. De ondernemersgeest spat ervan af. Eigenlijk zie ik dat gemeente-breed, in Hardenberg, Dedemsvaart, Gramsbergen en in de andere kernen ook zeker! Het maakt Offinga, die zelf meerdere bedrijven heeft gehad, nieuwsgierig naar het potentieel. ‘Natuurlijk gaat het ondernemen altijd met vallen en opstaan. Daar weet ik alles van, maar ik zie startups, die absoluut pareltjes kunnen worden.’

In die context noemt Offinga ook Transportbedrijf Oegema in Dedemsvaart, volgens hem een van de parels van de gemeente, waaraan hij dan ook veel waarde hecht. Ook vertelt hij over de eerste kennismaking met Dedemsvaart in het voormalige gemeentehuis van Avereest, de Fellowship of Acoustics. ‘Een visitekaartje van de eerste orde. Geweldig! Dedemsvaart is echt heel bijzonder en heeft prachtige plekken. Ik ben natuurlijk nog op zoek naar een woonplek in de gemeente Hardenberg en naast de andere kernen heeft Dedemsvaart in dat opzicht ook zeker mijn aandacht’, vertelt de burgervader. Qua gezelligheid lijkt het wel op mijn huidige woonplaats Workum, alleen daar zijn in de zomer heel veel toeristen.’

‘Vertel het verhaal van Dedemsvaart’

De ontwikkeling van de centra centrumontwikkeling van de verschillende kernen is een van de speerpunten van de gemeente voor de komende jaren. ‘Hoe krijgt een kern een ziel, een heel eigen karakter. Dat is de uitdaging. Ik ben heel nieuwsgierig hoe de Dedemsvaarters zelf kijken naar de toekomst van hun dorp. Ik daag iedereen uit om mee te praten. Dat kan bijvoorbeeld via de politieke partijen. Meld je aan. Toon lef! Dat geldt zeker ook voor de jeugd.  Samen maken we de wereld een beetje mooier. De schouders eronder, een veer om te bewegen en kracht om samen resultaten te bewerkstelligen. Dedemsvaart is belangrijk voor de gemeente Hardenberg. Hoe gaan we van Dedemsvaart een nog grotere parel maken. Vertel het verhaal van Dedemsvaart, want elke kern is uniek in zijn soort, ook Dedemsvaart!

Deel dit verhaal

Share on facebook
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on print
Share on email

Bekijk ook in Dedemsvaart